新加坡通過反假新聞法 科技公司憂政府權力過大 人權組織斥恐掀蟬寒效應

 2019-05-09     國際

新加坡國會周三(8日)通過打擊假新聞法,人權團體、記者與科技公司狠批,擔心當局會用以箝制言論自由,人權組織更擔憂新法會在當地造成蟬寒效應。正值新加坡大力發展資訊科技產業,兩大科技巨擘 Google 及 Facebook 都對新法例表達憂慮,認為會窒礙創新,令新加坡政府擁有過大權力去判定新聞真確性。

一如外界預期,新加坡國會以大比數通過《防止網路虛假訊息及操縱資訊》(The Protection from Online Falsehoods and Manipulation Bill),簡稱《反假新聞法》草案。新法例要求網媒,移除政府認為不實的內容,或刊登修正了的內容,違例最高可判囚 10 年,或罰款達 1 百萬新加坡幣(即約 575 萬港元)。新加坡司法部長聲稱,法案不會影響言論自由,政府則指新加坡是金融中心,族裔與宗教族群多元,「很容易被假新聞攻擊」,法例有必要。

 

人權團體斥新法打擊網媒獨立性 形成蟬寒效應

人權組織大力批評《反假新聞法》,將會成為新加坡政府箝制言論自由的利刄。國際人權組織「人權觀察」亞洲區總監 Phil Robertson 稱,新法例對新加坡人的網絡言論自由是「災難」,對當地新聞網媒的獨立性更是重大打擊,將造成蟬寒效應,「新加坡政府草擬出此法案,將會對東南亞的網絡自由,造成蟬寒效應,當局並將啟動新一輪資訊戰,試圖把他們眼中的真相加諸世界。」

 

由資深法官、法律學者及律師組成的「國際法律家委員會」(The International Commission of Jurists )更斷言《反假新聞法》將會被濫用。其亞太區總監 Frederick Rawski 指,新法的刑罰極重,有廣泛的地域管轄權,以及對言論自由未有清晰保障,可能成為箝制言論和資訊交流自由的工具。

 

Google 及 Facebook 憂政府權力過大

Google 回應《路透社》查詢,指關注新法案會損害創新及資訊科技的生態環境,將與當局研究如何執行法例。Facebook 亞太區負責公共政策的副總裁 Simon Milner 亦表示,對新法例感到憂慮,認為給予新加坡行政機關廣泛權力,可以迫使網絡公司移除當局認為不實的內容,並把政府的通知傳給用戶。他稱 Facebook 希望司法部能保證,會以妥當和慎重方式執行新法例。

 

去年,Facebook 與新加坡政府發生衝突,一則有關當地多間銀行,與馬來西亞「一馬基金」陷入貪腐醜聞有關連的網路文章,被當局視為「虛假和惡意」,要求撤下,不過 Facebook 拒絕;新法例通過後,網絡公司必須根據政府要求撤文。

 

新加玻常以誹謗罪打壓言論

過去新加玻政府慣常以誹謗罪打壓獨立網媒及異見人士,今次通過《反假新聞法》後,相信情況會更為嚴重。去年,新加坡運作最久的獨立網媒《網路公民》(The Online Citizen),總編輯許淵臣(Terry Xu)因刊出異見文章而被控刑事誹謗罪。

 

2017 年新加玻總理李顯龍與其弟妹李顯揚及李瑋玲,因處理父親李光耀故居的事宜鬧翻,李顯揚及李瑋玲在社交媒體平台發文批評李顯龍。同年七月,李顯揚長子、34 歲的李繩武在 Facebook 個人專頁,分享《華爾街日報》有關李氏故居糾紛的報道,稱事件引發政治危機,又指當局「愛打官司」,並且有一個「容易擺布」(pliant)的司法制度,其後新加坡總檢察署指李繩武中傷司法體制,控以藐視法庭,要求他刪文並道歉。

 

根據無國界記者組織(RSF)發布的 2019 年「世界新聞自由指數」,新加坡在 180 個國家中排名 151 位,在東南亞多國中只比 175 位的越南稍好。報告批評,李顯龍政府常以誹謗罪手段打壓記者,令他們失業甚至要離開國家,媒體發展管理局更有權審查新聞內容。