美國無人探測船「新視野號」元旦日飛近太陽系邊緣小行星

 2018-12-29     國際

美國太空總署的無人探測船「新視野號」(New Horizons)將於2019年元旦當天,飛近人類歷來探索最遙遠的宇宙物體 -- 小行星Ultima Thule。 

Ultima Thule的面積約相等於美國首都華盛頓,距地球約64億公里,離冥王星則有16億公里,在黑暗寒冷的「古柏帶」(Kuiper Belt)運行,是太陽系一顆冰冷的遺跡。

「新視野號」將於本港時間元旦日下午1時33分最接近Ultima Thule,到時便可揭開這顆太陽系邊緣小行星的面貌。

「新視野號」首席研究員斯特恩(Alan Stern)說:「那是一個時間囊,帶我們返回太陽系45億年前誕生的時間。「新視野號」上一部攝影機正對準Ultima Thule,讓科學家更了解其形態 – 例如是一塊岩石還是多塊岩石組成,希望揭示太陽系的形成過程。「新視野號」的訊號雖以光速傳送,但也需要6小時才可傳回地球。

「新視野號」在2006年1月發射,2015年飛越冥王星。