睇醫生可以唔使去醫院 只要一部電話或電腦即可視像看診

 2019-01-09     科技

英國政府建議讓病人利用即時通訊程式,以視像會議的方法向醫生求診,以應付醫生短缺問題。其他國家近年也積極考慮這種應診方式,美國特朗普政府去年提出新例,有機會將「虛擬醫生」納入聯邦政府醫療保險(Medicare)承保範圍內;歐洲亦有科技新創企業提供手機app應診服務。

歐洲有不少科技新創企業提供在線問診諮詢,服務充滿彈性,例如2014年創立的愛爾蘭公司VideoDoc,病人只要用手機、平板電腦或電腦,就可以登入網站或用app上網與醫生進行視像看診,毋須預約。VideoDoc由早上8時至晚上10時都有醫生看診,用戶可以選擇逐次諮詢付費20歐元(179港元),或是繳付年費35歐元(314港元),一家四口一年年費則為110歐元(987港元)。

美國聯邦醫療保險和聯邦醫療輔助計劃服務中心(Centers for Medicare and Medicaid Services,CMS)去年7月提出方案,在2019年的《醫生收費附表》中加入新建議,為「虛擬醫生」買單。病人就算沒有面對面見醫生,只要透過通訊科技應診,或是向醫生上傳照片作評估也受保;方案亦會擴大Medicare所覆蓋的遠程醫療服務,將長期預防性服務都納入其中。

CMS官員維爾馬(Seema Verma)強調,中心希望利用影音應用程式,或者是醫療諮詢平台等技術,令Medicare更為現代化,她提到病人可以利用Skype等通訊軟件,讓醫生評估病情及提出建議。CMS希望新例有助減省病人來往診所的時間及金錢,同時減少醫生的文書工作。

事實上,美國私人醫療保險業界比Medicare走得更前,大部份保險公司已經承保「虛擬醫生」,包括安泰人壽保險(Aetna)、醫療保險公司Anthem、UnitedHealth Group及藍十字等,都有與在線醫療公司如Teladoc、American Well及MDLive等合作。

例如Anthem、三星和American Well三方去年合作提供24小時非緊急醫療服務。Anthem的會員只要利用三星「Samsung Health」應用程式登入LiveHealth Online服務,便可以與American Well遠程醫療平台上的醫生進行交流。