美國政府繼續停擺!NASA 專家無得參加會議 公務員要上網眾籌應急

 2019-01-10     國際

美國聯邦政府自上月22日開始停擺,至今踏入第三周,連科學界也受到影響,被譽為「天文學超級碗」的美國天文學會(AAS)會議本周在西雅圖舉行,但美國太空總署(NASA)的專家都無法出席會議。除了NASA人員外,數以千計公務員手停口停,要在網上眾籌應付生活需要。

AAS的會議周日至周四在西雅圖舉行,但缺席率高達10%至15%。這個會議對天文學家來說非常重要,一連5日的會議有數以百計的活動,也有專家發表重大發現,但NASA有96%員工都要放無薪假,故有關政府官員的活動都無法舉行。

本來會議的重頭戲之一,就是讓參加者登上NASA一架名為「SOFIA」的科研飛機,AAS發言人指:「因為SOFIA是由NASA資助的,它目前被禁飛。」

數以百計聯邦公務員及承包商等都受政府關門影響,有人要在網上籌集資金以維持生計。網上眾籌平台GoFundMe指,與政府關門有關的賬戶超過700個,他們大部份都無力支付按揭、租金或是購買生活用品,GoFundMe稱目前一共籌得大約5萬美元(39萬港元)。

自政府停擺以來80萬公務員要無薪工作或者放無薪假,來自猶他州的稅局職員法利亞(Tyler Fralia)本來有儲蓄,但因為要換車胎令一家人大失預算,太太也為了照顧半歲大兒子而放無薪假,他曾申請在薄餅店兼職或當Uber司機,卻未有回應。他後來在GoFundMe成立網頁,至周二下午共籌得250美元(1,950港元),稍為減輕他的負擔。