港大研究「超級萬用藥」或可醫乙肝等慢性病 預計六年后面世

 2019-01-11     港聞

公共衞生層面而言,疫苗是防治傳染病的第一道防線;若爆發疾病,則按病人情況處方藥物醫治。不過港大醫學院微生物學系的最新研究發現,只要阻止身體細胞突然大量增生脂肪酸,即使病毒入侵,也無法取得「原料」複製及繁殖。領導研究的該系博士後研究生袁碩峰表示,這種機制或代表日後人類不止依賴疫苗,也可以透過服藥來預防病毒衍生的疾病。

該系講座教授袁國勇表示,疫苗是透過注射已死亡或不活躍的病菌到身體,讓免疫系統產生抗體,保護身體免受該病菌入侵,流感、肺炎鏈球菌疫苗就是例子。而是次研究發現,不論動物本身患何種傳染病,或本身抵抗力如何,只要接受新研製的藥物「AM580」,都能重奪細胞的「控制權」,令病毒不能再吸收細胞的脂肪酸等繼續複製。故可以推論,若身體恆常吸收該藥,病毒都難以利用身體細胞「作惡」,故有可能成為預防藥物。不過藥物始終會有副作用,加上尚未進行臨床實驗,袁國勇稱現階段不會把AM580定性為預防藥物。

除了急性傳染病,慢性病毒如乙型肝炎是否也可利用該藥根治﹖袁碩峰稱尚未針對乙肝病毒研究,難以定論。但因為該藥能控制脂肪酸,故有可能因而減慢脂肪肝形成。

港大微生物學系講座教授袁國勇及其研究團隊花約兩年多時間,發現出一種新型抗病毒藥物,可同時對付7至8種流行性病毒,包括沙士、禽流感、中東呼吸綜合症及甲流等。在患病初期使用小量的新型藥物,便可大幅抑制病毒繁殖,改善病情,新藥料6至8年內可面世。