政府無意擱置收緊長者綜援計劃!新指引放寬 60 至 64 歲受助人就業規定

 2019-01-12     港聞

政府下月1日起收緊長者綜援門檻,申請年齡由60歲調高至65歲。這項新政策,源於前年前特首梁振英在任內最後一份施政報告中提出,並獲立法會通過,近日卻惹起爭議,跨黨派更擬聯手要求擱置。政府如何收科惹人關注,據了解,目前政府無意暫緩或收回決定,但會放寬60至64歲綜援受助人就業規定。有社工認為,若政府拒絕擱置,最低限度要調高該年齡群組綜援受助人的收入豁免。

在新政策下,有經濟困難的60至64歲人士,無法再申領長者綜援,只能申請成人綜援,除了每月標準金額減少1,030元至每月2,455元,健全受助人也要參加「自力更生綜合就業援助計劃」,計劃由非政府機構負責。

按現行規定,18至49歲綜援受助人,每月需跟社工會面2次,並匯報至少兩次求職紀錄,包括招聘公司名稱、職位等,而尋找的工作每月工時不少於120小時。50歲至59歲受助人則需每月跟社工會面1次,求職紀錄和尋找工作的時數則不變。一般而言,當受助人年齡踏入59歲零5個月,仍無法找到工作,便毋須再參與計劃,社工也會準備為他們改領長者綜援。

前特首梁振英在2017年1月發表任內最後一份施政報告,建議長者綜援申請年齡由60歲調高至65歲,並在去年5月獲立法會通過,但近日惹起爭議,甚至跨黨派擬聯手要求擱置。據了解,現階段政府無意暫緩或收回決定,但政府早預料到收緊長者綜援會有反對聲音,因此社署去年底已開始向非政府機構簡介新政策的安排,並訂立新指引,日後健全成人領取綜援,仍需參加就業援助計劃,18至59歲的規定維持不變,但60至64歲的新申請者,跟社工的就業面談減至每兩個月一次,尋找工作的工時則調低為每月60小時。

消息指,政府認為新指引已為較年長綜援受助人作出寬鬆安排,暫不會考慮以補助金形式,向60至64歲受助人發放如社區生活補助金等,以彌補成年綜援與長者綜援標準金額及相關補貼的差額,但短期內,社署及勞工處會聯同僱員再培訓局加強支援年長人士就業和培訓。

有資深社工指出,部份60至64歲受助人因健康問題如勞損等而無法工作,但不屬於殘疾或未能取得醫生證明,若仍要他們工作,實在強人所難,也不人道。他認為,新指引無助拉近成年綜援與長者綜援的金額差距,若政府拒絕擱置,最低限度要調高60至64歲人士的收入豁免,「如果要佢每月工作60小時,以最低工資計算,每月賺2,000多元,係咪可以全部豁免呢?」