美國聯邦政府停擺進入第廿二日 成為歷史上最長一次!

 2019-01-12     國際

美國總統特朗普為爭取撥款57億美元(445億港元)在美墨邊界築圍牆,與民主黨爭持不下,導致聯邦政府自上月22日起局部停擺。現時特朗普與民主黨仍未能解決分歧,停擺今天踏入第22天成為美國史上最長一次。舊紀錄追溯至1995年12月到1996年1月,當時聯邦政府曾關門21天。

政府停擺原因
美國聯邦政府每年都靠由國會通過、總統批准的12項支出法案運作。但直至去年10月1日開始的新會計年度前,12項法案卻只通過5項,國會原本打算依循慣例,藉通過短期的延長支出維繫政府運作,但因特朗普堅持法案須包括57億美元的建圍牆經費,結果與國會拉鋸,陷入僵局。

有多少政府機構停擺
國防部、美國郵政管理局(USPS)、聯邦準備理事會(Fed)等因擁有來自國會的額外款項支撐,故可以照常運作。但美國聯邦航空管理局(FAA)、環境保護局(EPA)、 美國證券交易委員會(SEC)在內的9個聯邦部門及機構,自去年12月22日起因經費停止要關門,只留下小量職員上班維持「基本運作」,而職員在政府停擺結束前,都不會獲發薪。
 
何謂基本運作人員
一般而言,執法單位與公共安全部門要持續運作,因此航空交通管制、退伍人員醫療照顧及聯邦調查局(FBI)等仍照常上班。但因「基本運作」的定義空泛,個別單位及官員有權決定誰要上班、誰要放無薪假。
 
政府停擺至今的影響
美國食品藥物管理局(FDA)已無法執行部份例行食安檢查,亦恐怕無資金檢驗新藥品;證券交易委員會無法核准首次公開發行股票(IPO)等業務;航空公司未能獲准擴大機隊;放貸機構無法查核貸款者收入情況,查封建築物也得延期。阿拉斯加一些漁船因等不到聯邦許可與檢查,只能停泊在碼頭無法出海。
 
被認為屬「基本維持」所需的機場安檢人員,因領不到薪酬,請病假人數已超過正常水平。國家公園內的垃圾堆積如山,各公園雖仍開放,但職員沒上班。數以十萬計的聯邦僱員領不到薪水,卻仍要繼續上班。
 
聯邦僱員最終到底能否領薪水
當聯邦政府停擺,大部份僱員都未能領取薪水,根據國會研究處(CRS)表示,透過國會通過的立法回溯,多數可以追回薪酬。

停擺對美國經濟影響
影響取決於停擺時間,白宮經濟顧問委員會(CEA)主席哈西特(Kevin Hassett)表示,政府停擺會令美國的經濟生產,每兩周減少0.1%;彭博經濟學家指,2013年聯邦政府停擺2周半,國內生產總值(GDP)一季下跌了0.3%。

停擺困局如何解決
特朗普可以讓步,不堅持圍牆撥款下批准支出法案,讓政府恢復運作,或者民主黨讓步,如特朗普所願撥款築牆。特朗普也可宣佈國家進入緊急狀態,繞過國會預算的卡關,挪用軍事建築費築牆,但此舉恐玉石俱焚,更會招來法律挑戰。

聯邦政府曾停擺多少次
自1981年以來,美國聯邦政府已曾13度關門,時間由1天到21天不等,包括去年1月停擺3天,1995年12月到1996年1月,當時政府曾停擺21天,曾是最長一次。