日本發射「人造流星雨」衞星 中東客訂流星雨賀生日

 2019-01-18     國際

日本宇宙航空研究開發機構(JAXA)於當地時間周五早上成功發射火箭,將7枚衞星送上太空,其中最令人關注的是一顆可以製造「流星」的衞星,預計明年春天可首次上演「人造流星雨」。

JAXA於上午9時50分在鹿兒島縣內之浦宇宙空間觀測所,發射艾普斯龍4號固體燃料火箭,是該火箭首次將多枚衞星送上太空。當局在發射後3小時,確認所有衞星與火箭分離後進入相應軌道。

今次發射的衞星當中,有一枚可以製造人造流星。這枚ALE-1衞星是由日本太空創業公司ALE所研發,長度和闊度均為60厘米、高度約80厘米、重68公斤。衞星進入指定軌道後可在太空釋放直徑約1厘米、重數克的特殊金屬顆粒物,當它們進入大氣層時會被燃燒,形成流星雨效果。

ALE公司表示,根據衞星的運行軌道,這種人造流星雨可以在全球各地按需求「上演」,在地面直徑200公里範圍的指定區域內都能觀賞到,預計明年春天在廣島附近上空製造首場「人造流星雨」。據日本傳媒報道,公司已接到來自中東地區的訂單,客戶都希望用「流星雨」為孩子慶祝生日。

根據ALE公司介紹,ALE-1衞星一次可釋放5至20個顆粒物,每顆人造流星的觀賞時間為3至10秒,而且與自然流星相比,人造流星發光時間更長。