名副其實的「火車」芝加哥路軌結冰收縮有危險 要在路軌放火令列車行駛

 2019-02-01     國際

美國遭受超級寒流吹襲,陸空交通大受影響。芝加哥鐵路公司就有特別方法令列車可以繼續通行--在路軌邊「放火」避免結冰或收縮。

芝加哥通勤鐵路(Metra)多條路軌的旁邊周二起火光熊熊,發言人吉利斯(Michael Gillis)表示他們並非直接在路軌上「放火」,火頭是來自路軌旁的燃氣加熱器。維修技工是手動調校燃氣的出氣位,並點燃加熱器,同時監察火勢的方向以達致融雪效果。

由於嚴寒天氣可令路軌結冰甚至收縮,部份連接位或會出現缺口形成潛在危險,因此要靠熱能令路軌膨脹以確保相互緊接。吉利斯指除了加熱器,亦有用上加熱管及暖風機等避免路軌結冰,「每次(氣溫)低於冰點我們就會用上這系統。」他又指其他北美鐵路系統都有類似的防路軌結冰措施。

不過這方法有時會令路軌底部的枕木(railroad ties)受損,但報道稱比起70年代中要在枕木間淋煤油點火融冰更為安全。Metra又指即使列車在火焰上駛過也很安全,因為車內柴油是採用壓燃燃燒,即高溫高壓才可點燃,不會因接觸明火而生危險。