美國 MIT 研發胰島素膠囊 一小時內溶解於血液中 免糖尿病人打針之苦

 2019-02-10     科技

不少身患二型糖尿病的病人,往往需要自行注射胰島素來控行血糖,可是注射時的針刺疼痛感覺,又或者常在同一部位注射胰島素而產生的脂質代謝異常,這些副作用都會讓二型糖尿病人飽嘗苦楚。其實要讓二型糖尿病人治療病症,能有相對無痛的方法的,因為最近由美國麻省理工學院(Massachusetts Institute of Technology,下稱 MIT)領導的研究小組,就開發了全新胰島素膠囊,只要將之吞服,就可免卻注射胰島素治療,日後或能成為注射胰島素治療的替代方案!

麻省理工學院 MIT David H. Koch 學院教授 R​​obert Langer,在數年前曾跟哈佛醫學院 Giovanni Traverso 助理教授,以及其團隊一同研製過一種帶有許多小針頭的藥丸,而針頭的作用是能將藏於藥丸內的藥物注射到胃或小腸內壁,而這款藥丸,可算是全新胰島素膠囊的雛型。至於這款全新胰島素膠囊,不只由可生物降解的聚合物製成,尺寸只如藍莓般大小,讓病者更易吞服,內裡針頭的設計也改為只有 1 根,並只將藥物注入胃壁。大家見到大圖所示,全新胰島素膠囊看似一個龜殼,其實當中也是特意設計為這樣的,原意是要確保針頭與胃壁接觸並停留在那裏。

全新胰島素膠囊除了膠囊針頭數量減少,針頭設計也有有所不同。當中有由凍幹胰島素製成的微針,以及有由不鏽鋼彈簧盤繞起來,並被糖製成的圓盤擋住。當糖溶解在胃酸時,彈簧就會彈出,並將微針推入胃壁。當針頭插進胃壁的話,胰島素就會以一致速度溶解在血液中,約花 1 小時的時間就可完全將胰島素溶解,不過研究人員其實也可調整胰島素溶解速度,讓病人更易適應。

麻省理工學院 MIT 領導的研究小組,現將全新胰島素膠囊應用在豬隻身上測試,並發現當中能有效注射多達 5 毫克的胰島素,與一般病人注射普通胰島素的藥量相若,意味當中可成為注射胰島素的替代治療方案。因此 R​​obert Langer 表示,希望全新胰島素膠囊在之後的時間,能真正治療糖尿病人,免受打針注射之苦。以上研究詳情亦已刊登於《科學》期刊之中。