國泰航空以 49.3 億收購香港快運 何鴻燊曾投資香港快運 最終蝕到「入肉」

 2019-03-27     港聞

國泰航空(00293)收購本地廉航香港快運(HK Express)的消息終成現實,國泰今日宣布,以49.3億元的作價,全面收購香港快運,正式進軍廉航市場。

 

近年提到香港快運,不少港人都想到其廉航日本航線。香港快運前身為港聯航空公司(港聯),早期大股東為賭王何鴻燊,以飛內地二線城市為主,但後來虧損嚴重,要出售部分股份。近年轉型為廉航後,主打來往日本的廉價機票,頗受本地年輕人及休閒旅遊客戶歡迎。惟快運的營運水準一向備受爭議,例如公司於2017年,突然取消多班長假期間航班,一度引起廣泛不滿。

早期由何鴻燊持有 最終蝕到「入肉」

港聯航空於2004年起投資航空業務,以發展香港至廣州或其他內地二線城市如杭州、南京等的航線為目標,2005年正式首航,後來再拓展東南亞航線,當時賭王何鴻燊是大股東,但港聯一直錄得虧損。到2006年初,由於載客率長期只有一成多,港聯停飛廣州航線。

 

同年年中,中資海航集團向何鴻燊購入當時港聯45%股權,何鴻燊則持有另外55%股權,公司也在2007年初易名為香港快運。2008年7月,何鴻燊再向鼎洋投資主席蒙建強出售15%股份,由於後者與海航集團關係密切,因此海航成為香港快運的實際大股東。而海航同時持有香港航空55%股份,所以實際上香港快運與香港航空為姊妹公司。

 

但經歷一系列股權變動之後,香港快運的具體股東架構外間已難以得知,據悉,香港快運現由一間BVI離岸公司HKE Holding Co. Ltd擁有,詳細股權分布未有公開。今次國泰的交易公告,亦未披露快運的股東架構狀況。

2013年轉型廉航 成港人「返鄉下」至愛

在2013年,香港快運宣布轉型為廉航,搶攻當時興起的低成本航空市場,主打內地、日韓及東南亞短線,近幾年變成飛日本為主,除東京、大阪的大城市之外,也開拓四國高松、廣島,以至沖繩石垣島等過去頗冷門的新航點,吸引部分已去厭日本大城市的港人嚐鮮,加上廉航機票價格便宜,公司更不時亦會以「一蚊機票」、買一送一等等的優惠作招徠,頗受年輕人歡迎,成放假「返鄉下」的至愛,2015年公司開始扭虧為盈。

 

2017年大規模取消航班惹爭議 CEO落鑊

不過香港快運的經營狀況,一直惹來關注,例如在2017年9月底,香港快運突然取消十.一國慶及中秋節長假期合共18班航班(後來減至14班),二千多名乘客受到影響,退款安排亦被指混亂,引起廣泛不滿。

 

事件原因是公司多名安全考核主任於6月中辭職,但新聘請的安全考核主任未完成考核,導致香港快運多名機師及空中服務員未能及時通過年度檢查,以致人手極度不足,公司被指後知後覺,太遲才宣布取消航班,令乘客無所適從。其後公司時任行政總裁安浩恩(Andrew Cowen)亦因此事離職。

 

去年12月,海航旗下的香港航空多名董事連環辭職,包括蒙建強,以及警務處前處長、時任副主席鄧竟成等人,海航近年亦屢傳財困,外界擔心香港快運會否受到影響。

 

直到今年3月初,有傳媒報道指國泰有意收購香港快運,國泰當時僅承認正在積極商談一項涉及香港快運的收購事項,但無法確定會否訂立任何協議。至今日(26日),國泰終於正式發通告,把快運收歸旗下。