NASA 揭發供應商偽造認證 引致兩度發射衛星失敗 損失達七億美元

 2019-05-06     國際

NASA分別在2009年及2011年,兩度發射衛星失敗,損失達7億美元(約港幣54.9億元)。近日,美國司法部與NASA公開調查報告,指明零件製造商Sapa Profiles(SPI,現改名為 Hydro Extrusion Portland)偽造測試結果,導致其火箭零件故障,升空過程中未能成功分離。

報告指,SPI向NASA和其他的客戶提供的部件都不合乎認證標準。NASA與美國司法部追查多年,發現兩次意外成因並非火箭本身,而是SPI向火箭生產商提供有缺陷的鋁合金零件,以及偽造測試結果。

 

美國司法部宣布,SPI需向美國政府和其他商業客戶賠償4,600萬美元(約港幣3.6億元),而零件測試實驗室主管Dennis Balius則入獄3年。由於NASA在2015年已終止與SPI的所有合約,局方建議美國聯邦政府永久拒絕與Hydro Extrusion Portland合作。

 

2009年,搭載衛星的火箭未能按指令進行零件分離,導致衛星無法進入預定軌道,最後失速墜回地面。2011年,火箭在升空6分鐘後,同樣未能與進行零件分離,最終衛星墜入太平洋。兩次任務共導致 NASA損失7億美元,並因此停用軌道科學公司生產的Taurus XL火箭。